Цунами 2004 года

Землетрясение в Индийском океане 26 декабря 2004 года вызвало разрушительное цунами с эпицентром на западном побережье Индонезии. Это событие было признано самым разрушительным стихийным бедствием современности. Землетрясение было вызвано сдвигом Индийской тектонической плиты, в результате которого произошли мощные подземные толчки с магнитудой 9,2.
Землетрясение вызвало целую серию разрушительных цунами, от которых больше всего пострадали Индонезия, Шри-Ланка, Малайзия, Индия и Таиланд. Большой прилив волн был зафиксирован даже на Восточном берегу Африки. Волны, шедшие от эпицентра, достигали 30 метров в высоту и сметали все на своем пути. Энергия, выделенная землетрясением, была оценена в 1500 раз больше, чем у бомбы, сброшенной на Хиросиму в 1945 году.
Согласно подсчетам, в результате этого землетрясения погибло более 280,000 человек, большей частью которых являлись жители Индонезии. На Шри-Ланке количество погибших насчитывает более 40,000 человек. К сожалению, внезапный отлив воды от берега перед цунами, не подтолкнул ланкийцев к укрытию от приближающейся опасности. Хроники того дня свидетельствуют о беспечности населения и халатности властей, не принявших срочных мер к предупреждению возможного удара стихии.
В память об этом бедствии в Хиккадуве установлен памятник жертвам цунами - 15-метровая статуя Будды размером с разрушительную волну. Статуя Будды стоит лицом к океану и жестом руки просит его быть спокойнее.