Краткая история Шри-Ланки

Остров был населен людьми Balangoda до 34,000 года до н.э.. Они являлись предками веддов и относились к смешанной австралоидной расе. Они занимались собирательством и охотой и жили в пещерах. Во время исследование этих пещер были сделаны находки, указывающие, что люди Balangoda были первыми современными людьми на острове.
Переход от Мезолита до Железного века в Шри-Ланке не был задокументирован. Однако найденные находки на раскопках Равнин Хортона указывают на существование сельского хозяйства приблизительно в 8000 году до н.э, включая скотоводство и выращивание овса и ячменя. Корица, выращенная  на Шри-Ланке, использовалась в Древнем Египте приблизительно в 1500 до н.э, что означало поддержание торговых отношений Египта с островом.
Прибытие сингалов из северной Индии на остров датируется 6 веком до н.э.
3 век до н.э. считается датой прибытия буддизма на остров.
Традиционно первым царем Шри-Ланки считается Виджая, основавший царство Тампабани в 543 г. до рождества христова, со столицей в Анурадхапуре которое существовало до 1815 г. н.э. За это время сменились 189 монархов, было пережито 17 вторжений из соседних государств, был принят буддизм, построены уникальные сооружения, изобретены сложные гидравлические системы.
С приходом португальцев на остров в 1505 году началась колониальная история Шри-Ланки. Португальцы основали форт в портовом городе Коломбо в 1517 году и постепенно расширяли свой контроль над прибрежными зонами. В 1592 году местные жители перенесли свою столицу в город Канди, местоположение, которого было более безопасным от нападений захватчиков. Неустойчивая война продолжалась в течение 16-го века.
Рэджэзинг II, царь Канди, в 1638 году заключил соглашение с голландцами, чтобы избавиться от португальских захватчиков, которые управляли большей частью прибрежной зоны острова. Соглашение было нарушено обеими сторонами. К 1660 году голландцы управляли целым островом кроме царства Канди. Налоги, которыми голландцы обложили местное население, были куда выше португальских.
С началом наполеоновских войн, остров перешел во владение Великобритании и стал ее колонией в 1802 году. В этот период на Шри-Ланке были созданы огромные чайные плантации, и к середине 19 века чай Цейлона стал главным продуктом британского рынка, приносившего огромный доход.
В 1948 году страна получила независимость, будучи преобразованной в доминион Цейлон.
В 1972 году страна была переименована в Шри-Ланку и перестала быть доминионом, оставшись членом Содружества наций.